Mi primer pan casero

No encuentro pan en Canadá que cumpla mis expectativas. Bueno, más bien sí que lo he encontrado, en los Farmer’s Market es posible encontrar pan que no está mal pero el problema es que durante la temporada de invierno la mayoría están cerrados y los pocos que hay están lejos y no merece la pena ir porque no tienen mucho género por lo que me he cansado de ir hasta allí para comprar un pan y poco más… En verano desde luego es otra cosa pero hasta que llegue el calor de nuevo me he decidido a hacer pan, no parece difícil así que allá vamos.

He encontrado gran cantidad de información en Internet, con recetas más o menos complejas. También me ha asesorado un poco otro expatriado en Canadá. No me quiero complicar mucho así que voy a optar por una receta sencilla:

– 430 g de harina All Purpose
– 70 g de harina de centeno
– 3/4 cucharilla de levadura active dry (tiene el aspecto de bolitas)
– 10 gramos de sal
– 325 ml de agua

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La cosa es muy sencilla, básicamente consiste en mezclarlo todo en un bol hasta que quede una masa homogénea y dejarlo reposar en un tupper tapado con plástico unas 12 horas.

Después de este tiempo, el volumen habrá aumentado considerablemente. Se coloca la masa en una superficie previamente enharinada para que no se pegue, se le da una forma cuadrada y se hacen cuatro dobleces de forma longitudinal. Después hay que dejarlo reposar de nuevo otro par de horas cubierto en un paño de lino o algodón. Este es el aspecto que tiene en este punto:

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Hay que precalentar el horno a unos 230 grados con el recipiente donde se vaya a cocer el pan, en mi caso he empleado una cazuela cerámica con tapa pero también se puede usar una de Pyrex o hierro fundido.

He dejado el pan cociendo media hora dentro del horno con la tapa y otros veinte minutos sin la tapa. El antes y el después:

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Me gusta cómo ha quedado, la miga es bastante densa y la corteza dura y crujiente.

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Category: Homemade

Nueva York en Otoño

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Día de Acción de Gracias (Thanksgiving en inglés), el último fin de semana largo del año. Este año decidí aprovechar este fin de semana para hacer una escapada a Nueva York y no perder la tradición que he establecido espontáneamente en los últimos años de hacer una visita anual a esta ciudad.
No obstante, para intentar contrarrestar un poco los gastos de los viajes del pasado verano esta vez decidí viajar en autobús en vez de en avión ya que sale bastante más económico: unos $100 frente a los $300 que suele costar el avión. El viaje dura unas ocho horas y lo hice el viernes pasado de madrugada, salí de Toronto sobre las 21:00 y llegué a Nueva York a las 7:00. Pese a lo que conlleva dormir en un autobús, especialmente para una persona alta, se me hizo relativamente corto exceptuando el tiempo que estuvimos en la frontera estadounidense. El autobús estuvo detenido unas dos horas hasta que finalmente pudimos bajar todos a hacer los trámites correspondientes de entrada a los Estados Unidos.

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Stone Road

Nunca había paseado antes por las calles de Nueva York a las siete de la mañana. Tiene bien ganado el apodo de “la ciudad que nunca duerme” ya que sea la hora que sea siempre tiene actividad en sus calles. Decidí desayunar una wafel (una especie de gofre) en un sitio que me habían recomendado: Wafels & Dinges.

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Chelsea Market

NY me recibió en esta ocasión con una lluvia bastante abundante y mirando la predicción me temía que iba a seguir así todo el fin de semana, sin embargo a medida que avanzó el día el cielo se fue abriendo por lo que pude cerrar el paraguas al cabo de un par de horas.
Este primer día descubrí el Chelsea Market, un antiguo edificio industrial reconvertido en espacio comercial. Se pueden encontrar multiples tiendas así como restaurantes. En la misma zona existen otros espacios remodelados como el High Line: antigua línea de ferrocarril sobre elevada reconvertida en parque lineal.

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Desayuno en NY

El Domingo fue el día del andar sin parar ya que, saliendo desde Brooklyn, cruzamos a Manhattan andando a través del puente de Brooklyn desde donde pudimos ver el nuevo skyline de Nueva York con el nuevo Liberty Building construido sobre el antiguo World Trade Center. Después de callejear por el downtown y hacer una parada técnica para comer en Stone Street, continuamos hacia el norte de Manhattan volviendo a cruzar a Brooklyn a través esta vez del Williamsburg Bridge donde acabamos el día de la mejor manera: cenando una sopa en un sitio que descubrimos llamado Suzume.

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Suzume Restaurant

Para finalizar la visita, el domingo me subí hasta Harlem y fui bajando por el Upper East Side hasta llegar al midtown. De ahí ya de nuevo al autobús a última hora de la tarde. El viaje de vuelta fue parecido al de ida, en este caso estuvimos una hora parados en la frontera estadounidense y media hora en la canadiense. Llegué a Toronto justo a la hora de ir a trabajar, lo pasé un poco mal por el cansancio acumulado de dormir en el autobús pero mereció la pena esta última escapada del año.

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Central Park

Category: Viajando

Nueva Escocia

Hace unas semanas tuve la oportunidad de visitar la costa este de Canadá. La idea inicial era hacer un road trip desde Halifax (Nova Scotia) a Quebec City (Quebec), visitando las provincias de Nova Scotia, New Brunswick, Prince Edward Island y Quebec. Disponíamos de una semana para realizar todo esto y sobre la marcha tuvimos que modificar los planes originales ya que eran demasiados kilómetros y tampoco nos queríamos pasar todo el día en la carretera. Tuvimos que dejar Prince Edward Island para otra ocasión.

Empezamos la primera jornada en Halifax, capital de la provincia de Nova Scotia. Una ciudad no muy grande y con algunos rincones muy curiosos como Fisherman’s Cove, un pequeño puerto con un par de restaurantes donde se puede degustar pescado fresco.

Fisherman’s Cove

 

La siguiente parada se encontraba al lado de Halifax: Peggys Cove. Un pueblito muy bucólico donde cualquier imagen parecía de postal. Fue una parada corta, un paseito de 10 minutos para ver el pueblo y su faro.

Peggys Cove

 

Nuestro destino final de la jornada era Yarmouth, una localidad al sur de la provincia. Hicimos unas cuantas paradas por el camino por lo que al final llegamos de noche al destino. Tuvimos que llamar al motel para que nos esperaran ya que el horario de oficina terminaba a las 10 de la noche y nosotros llegamos sobre las 10 y media.

Lunenburg

Faro de Tiverton

Al día siguiente lo principal era un tour que habíamos contratado para ir a ver ballenas, teníamos que estar en Tiverton sobre las 12 del mediodía, por lo que tuvimos que madrugar bastante ya que se encuentra a unos 200 Km. Desde este pueblo, salimos en una zodiac en la que íbamos 8-10 personas rumbo a las ballenas. La sensación era extraña ya que había muchísima niebla y la lancha estuvo navegando bastante rápido (unas 40 millas por hora según dijo el tío) durante cerca de media hora, adentrándose en el atlántico. Cuando la lancha paraba teníamos que intentar localizarlas estando en silencio e intentando escuchar el soplido que generan cuando respiran. A medida que nos fuimos moviendo, la niebla fue desapareciendo y aunque costó un poco, al final pudimos ver ballenas.

Hamburguesa en una German Bakery (Annapolis Royal)

El destino final de hoy era Halifax de nuevo así que después de ver ballenas fuimos haciendo ruta con dirección a Halifax, parando en algunos pueblos muy bonitos como Annapolis Royal. Nos metimos un poco también por zonas más rurales con caminos sin asfaltar y pudimos ver una gran puesta de sol.

 

La siguiente jornada fue de Halifax a Sydney, en el noreste de Nova Scotia. Este día fue duro en cuanto a conducción porque aunque el tiempo aproximado es unas cinco horas, nosotros fuimos costeando y al final llegamos a Sydney de nuevo bastante tarde después de haber conducido todo el día.

Al día siguiente nos dirigimos al parque nacional de Cape Breton, una zona incluso más bonita que lo que habíamos visto hasta ahora, pudimos comer langosta en uno de los pueblos de la zona: Chéticamp.

De camino a Cape Breton

Cape Breton

Cape Breton

Anochecer en Cape Breton

Al día siguiente salimos de la zona de Cape Breton para dirigirnos a otra zona, visitamos el pueblo de Parrsboro así como el Cape D’or. Todo muy idílico. A última hora pero todavía con luz llegamos a los Higgins, una zona declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO debido a que al parecer existen fósiles en dicha zona. Debido a que ya era tarde y estabámos ya cansados de la jornada no nos enteramos mucho de la importancia de los Higgins por lo que no nos pareció gran cosa.

Parrsboro

Cape D’or

Los Higgins

En la última parte del viaje fuimos a Quebec City haciendo escala en Fredericton. De Fredericton no mucho que contar, un pueblo agradable pero con poca cosa, tuvimos la suerte de que había justo un festival de rock (FredRock Festival) así que pudimos escuchar alguna banda local.

En cuanto a Quebec City, era mi segunda vez. Es una ciudad muy bonita de estilo europeo y probablemente de las más antiguas de norteamérica.

 

Category: Canadá, Viajando

California

Durante la planificación de este viaje me di cuenta que sólo disponía de una semana y que California tiene demasiadas cosas para tan poco tiempo así que tuve que priorizar.

Iniciamos el recorrido en Los Angeles, una ciudad que aparentemente no tenía mucho que mostrarnos así que decidimos que con dos días completos era suficiente. Una de las primeras cosas que llama la atención de esta ciudad es la necesidad absoluta de un coche para poder moverse ya que el transporte público es marginal.

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Venice

El primer día lo dedicamos a ver el Paseo de la Fama y el Kodak Theatre, todo muy turístico y algo decepcionante. También visitamos Venice Beach y Santa Mónica, no nos dio mucho tiempo a más ya que el tiempo que se pierde dentro del coche de un sitio a otro es impresionante.
Venice es una zona residencial de casitas con una red de canales que emulan a la Venecia original, está todo bastante cuidado y el paseo se hace agradable. La zona de la playa, Venice Beach, tiene un paseo que es famoso por la gran cantidad de frikis por metro cuadrado que hay.
IMG_2636En cuanto a Santa Mónica, el pueblo me sorprendió gratamente ya que tiene una calle principal peatonalizada (algo bastante extraño en norteamérica) con numerosos establecimientos comerciales y terrazas, lo que recuerda un poco a Europa (salvando las distancias claro está). La zona de la playa me recordó inmediatamente a Los Vigilantes de la Playa ya que es donde se rodó la serie.

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El segundo día angelino fuimos a una zona desértica llamada Malibu Canyon y tuvimos la oportunidad de participar en una cata de vinos en una bodega llamada ‘Agua Dulce’.

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Cable Car

Al día siguiente cogimos un vuelo rumbo a San Francisco. En cuanto a esta ciudad he descubierto que si se planifican rutas urbanas no sólo es necesario tener en cuenta la distancia entre dos puntos, también el desnivel del terreno. De camino al hotel y cargados con las maletas pudimos descubrir sus cuestas interminables. Es una ciudad mucho más asequible y con un transporte público más desarrollado que Los Angeles, además tiene mucha variedad: autobuses, metro, trenes, trolebuses, tranvías, cable car,…
El cable car es un medio de transporte curioso que ha quedado reducido a tres líneas y con un uso exclusivamente turístico. Tiene la apariencia de un tranvía ya que va sobre railes pero por el suelo circula un cable subterráneo que se mueve constantemente a 15Km/h, cuando el conductor quiere ponerlo en funcionamiento engancha el cable car al cable. Su precio es tres veces más caro que cualquier otro transporte público ($6 por trayecto) y tuvimos que esperar dos horas para poder montarnos ya que sale uno cada 15 minutos y la cola de gente era bastante larga.

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Chinatown

San Francisco destaca también por su Chinatown ya que es el barrio chino más grande del mundo fuera de China. Es una ciudad con bastante encanto, anduvimos bastante por barrios como Castro (barrio gay), el puerto (Fisherman Wharf) o Golden Gate Park y todo está muy cuidado, además la poca gente con la que interactuamos resultó ser muy amable.
Otra visita que mereció la pena fue el pueblo de Sausalito, una villa que se encuentra enfrente de San Francisco, al otro lado de la bahía. Además durante el trayecto en ferry se puede ver el Golden Gate Bridge perfectamente.

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Vista desde Twin Peaks

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Golden Gate Bridge desde Twin Peaks

 

La siguiente parada fue el Parque de Yosemite, una breve parada de un par de días porque no nos daba el tiempo para más pero que sin duda se podría alargar si se dispone de más tiempo.

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En nuestro caso pudimos visitar el Yosemite Valley que digamos es la zona central de todo el parque. Me recordó un poco al viaje del año pasado a las rocosas canadienses aunque en este caso estaba todo un poco más seco probablemente porque el verano estaba más avanzado. No tiene tanta montaña enorme ni tanto lago pero dispone de unas formaciones rocosas que me recordaron a los Picos de Europa pero mucho más grandes.

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También pudimos ir a Mariposa Grove, un impresionante bosque de Sequoias que se encuentra en el extremo sur del parque. Las Sequoias son árboles gigantes que pueden alcanzar los 100 metros de altura y 3000 años de edad. Nos impresionó bastante.

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Mariposa Grove

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Costa Pacífica

Category: Viajando

Nuevos temas de Love of Lesbian

Parece que estamos en época de nuevos trabajos en el indie-pop español. En las últimas semanas han sacado disco grupos como Sidonie, El Columpio Asesino, Niños Mutantes, La Habitación Roja, Vetusta Morla,…

Love of Lesbian están también publicando material nuevo, de momento nos llegan tres nuevos temas que he estado escuchando esta mañana. La primera impresión ha sido muy buena: sin dejar a un lado la esencia de LoL consiguen dar un giro con respecto a su anterior disco (La noche eterna, los días no vividos).

Las melodías son mucho más potentes y optimistas que en el disco anterior, el cuál, en términos generales era bastante más oscuro. También existe una mayor riqueza musical y han experimentado fusionando otros estilos musicales como en ‘Víctimas del Porno’ donde han metido elementos del flamenco con bastante acierto sin descuidar sus instrumentos clásicos. De hecho, hay ciertos riffs de guitarra bastante buenos.

En cuanto a las letras, es curioso observar como ciertas bandas que nunca habían compuesto temas con componente social están empezando a hacerlo. Hace unas semanas veíamos como Amaral sacaba un sencillo que causó cierta polémica y ahora estos también meten bastante caña haciendo uso del humor ácido que les caracteriza.

Me encantaría ir a algún concierto de la próxima gira, pero a no ser que hagan gira por América me parece que va a ser imposible, una pena 🙁

Aquí están los tres temas:

Víctimas del Porno
Mal Español
Manifiesto Delirista

Category: Música

Québec City y alrededores

Quebec

No se cómo me las apaño pero últimamente cuando viajo solo, siempre acabo rodeado de gente. Me pasó el año pasado en Chicago y ahora me ha vuelto a pasar en mi viaje a Québec City.

El caso es que para esta ocasión en vez de reservar habitación en un hotel lo hice a través de la web airbnb por las buenas críticas que había oído. Básicamente consiste en que alguien te alquila una habitación que tiene libre en su casa.

Quebec2Llegué el Viernes pasado por la mañana y como la chica que me alquilaba la habitación, Katy, iba a estar ocupada todo el día me dejó las llaves en el buzón. Así que lo primero que hice fue irme a dar una vuelta. Decir que aparte de las llaves en el buzón, también me dejo encima de la mesa una tarta gluten-free como obsequio de bienvenida 🙂

Quebec3Québec City es la capital de la provincia de Québec, se trata de la provincia más grande de Canadá con una extensión similar a tres Españas. En este primer paseo descubrí que su casco antiguo está bastante cuidado y recuerda bastante a Europa. Estuve dando unas vueltas por ahí y descubrí que enseguida se ha recorrido todo, tiene unos cuantos museos pero en mi caso no me interesaban mucho así que a media tarde, después de estar unas horillas por ahí me volví para casa.

Una vez en casa pude conocer a mi anfitriona, una chica muy agradable que se ofreció a sacarme a cenar. Así que esa noche conocí un restaurante especializado en sopas (Soupe & Cie) y una cervecería (La Barberie) donde pudimos degustar unas cuantas cervezas locales, lo bueno de que te lleve gente local es que conoces sitios mucho más interesantes que los típicos sitios turísticos.

Quebec Countryside

Al día siguiente fui a desayunar a una boulangerie. Existen ciertas diferencias con respecto a Ontario. Por ejemplo, en Toronto es muy complicado encontrar una cafetería de barrio donde poder desayunar, además en Québec esta más implantado el francés de lo que creía, mucha gente no habla inglés o lo hablan mal, y tienen algunas costumbres parecidas a España como el saludo con dos besos que en Toronto tampoco existe.

El resto del día pude conocer, gracias a mi anfitriona, cómo se hace sirope de arce de primera mano ya que sus padres lo hacen de forma casera en una cabaña que tienen a media hora de Québec.

Existe una isla llamada Isla de Orleans muy cerca de Québec que pude descubrir mi último día de estancia, gracias de nuevo a Katy y a su coche. Pudimos visitar las Cataratas Montmorency y comer en la terraza de un sitio que conocía Katy llamado La Boulange en la Isla de Orleans, las vistas eran increíbles.

No había planeado mucho este viaje pero desde luego ha sido muy distinto de lo que había imaginado gracias a mi anfitriona.

Cascada Quebec

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Category: Canadá, Viajando

Casualidades de la vida

Una de mis compañeras de piso aquí en Canadá es de Sri Lanka, bueno en realidad nació allí y a los cinco años se vino aquí por lo que en bastantes aspectos es más canadiense que de allí.

Me acuerdo cuando estaba en EGB y estudiábamos los países del mundo y sus capitales, entre ellos estaba Sri Lanka y en esos momentos siendo un preadolescente no te planteas que algún día puedas llegar a conocer gente de allí. En esos momentos la vida es bastante sencilla pero a medida que va pasando el tiempo todo se vuelve más complejo.

Llevo más de dos años viviendo con esta chica y en cuanto a compañeros de piso, es la persona con la que más he conectado. A pesar de ser medio canadiense conserva gran parte de su cultura y la verdad es que los lugares de los que provenimos los dos son bastante antagónicos pero gracias a la gran multiculturalidad que hay por aquí la gente está bastante acostumbrada a ver casi de todo.  El tema es que hemos sabido adaptarnos el uno al otro, ella es bastante curiosa con las cosas que yo hago, me pregunta cosas de España, se interesa por lo que suelo cocinar,… y yo hago más o menos lo mismo con respecto a ella. Creo que es una cuestión de flexibilidad y respeto.

Hace unos días tuvimos una conversación de estas un poco profundas acerca del destino de las vidas. Ella vino en el año 1992 a Canadá escapando de una guerra civil en su país, yo en ese momento empezaba el instituto y si recuerdo mi vida en ese momento y la comparo un poco con lo que me cuenta ella no tiene nada que ver: mientras yo estaba estudiando en esos años en el instituto y llevando una vida más o menos normal, ella paso por muchísimos problemas familiares aparte de venir, como he comentado antes, de un país en guerra.
Y es curioso como, años después, nuestros caminos van y se juntan, vidas completamente distintas pero que por circunstancias de la vida en un momento dado se cruzan. Ella me decía hace unos meses que no sabía por qué esto había ocurrido y por qué se habían dado las circunstancias para que nos conociéramos pero el caso es que me había convertido en lo más parecido a su hermano. Las casualidades de la vida…

Category: Canadá