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Lago Moraine

Nuestro segundo día completo en Banff nos dirigimos hacia otro de los lagos más conocidos de la zona: el Lago Moraine. Para llegar a él hay que seguir la misma carretera que para el Lago Louise, pero a medio camino hay una bifurcación que nos lleva hasta él. Nos imaginábamos otro complejo hotelero como el del Lago Louise, sin embargo a este lo han respetado un poco más y no hay hotel. A los pies del lago existe un pequeño sendero que nos lleva a una elevación, llamada Rock Pile, desde donde poder fotografiar mejor el lago con todas las montañas detrás, es una de las imágenes típicas de las rocosas.

La amenaza constante de lluvia no nos permitía hacer ninguna marcha así que decidimos dar un paseo bordeando el lago, consiguiendo llegar hasta el otro extremo.

Por la tarde otro lago, el Emerald, según se ve en la foto se puede deducir por qué se llama Emerald, además tenía el agua super tranquila lo que permitía que se reflejaran las montañas perfectamente.

Para finalizar vimos una de las cascadas más impresionantes, la Cascada de Takakkaw, sobre todo por la altura que tiene. Es una pena, pero las fotos no le hacen justicia a las cascadas que hemos visto, verlas con el agua en movimiento es una pasada.

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Lago Louise

Nuestro primer día completo en Banff decidimos primero buscar un mirador para poder ver el valle en el que se ubica este pueblo un poco en perspectiva.

La primera sorpresa nos la encontramos en la carretera de ascenso al mirador al que íbamos, ya que vimos osos. Parecían bastante pacíficos pero no conviene confiarse ya que por todos los sitios hay carteles indicando la peligrosidad, hay ciertas rutas de senderismo donde sólo está permitido ir en grupos de cuatro o más personas por este motivo, y hay que ir haciendo ruido. Una vez ya arriba pudimos observar el valle y los efectos de las inundaciones de los días pasados.

El objetivo principal de esta jornada fue el Lago Louise. Es un lago muy bonito, de postal, aunque decir esto tampoco es muy significativo porque aquí todo es bonito y de postal. El único pero del lago es que a sus pies se encontraba un complejo hotelero bastante grande, no se como se permite construir así en sitios tan idílicos, pero en fin, a pesar de ello sigue siendo un lugar increíble.

Aprovechando que el tiempo no era malo decidimos hacer una ruta de senderismo, una ascensión de algo más de 300 metros al Lago Agnes. El paseo, de dificultad bastante sencilla, duró una hora y media de subida y otra hora de bajada. Además a lo largo del recorrido había distintos puntos donde se podía observar el Lago Louise desde una posición más elevada.

Al final del recorrido, en el Lago Agnes, existe una Tea House a modo de refugio de montaña pero debido a los horarios canadienses, cuando llegamos justo a las seis de la tarde, era la hora de cerrar, por lo que no nos dejaron tomar nada. El tema de los horarios aquí es un poco estricto, creo que en este sentido mi experiencia por España ha sido más positiva en el sentido que en un refugio de esas características, si alguien llega de hacer una marcha normalmente sí que se le suele ofrecer algo.

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Viaje a Banff

El tercer día de nuestro viaje es de transición. Lo primero que hicimos fue coger un avión hacia Calgary para de ahí alquilar un coche y hacer los 120 Km que separan Calgary de Banff, nuestro primer destino dentro de las Rocosas. Los días previos a nuestro viaje llovió bastante, hasta tal punto que hubo inundaciones y daños en bastantes áreas de la provincia de Alberta. Uno de los puntos afectados fue la autovía que une Calgary con Banff, estaba cortada por lo que tuvimos que tomar una ruta alternativa que nos supuso hacer 500 Km en lugar de los 120 previstos. Llegamos a Banff bastante tarde debido a este imprevisto.

Probablemente lo más impactante de esta jornada fue pasar de las llanuras de Alberta a la orografía de las Rocosas en cuestión de minutos.

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Isla de Vancouver / Victoria

El segundo día del viaje nos dirigimos a la Isla de Vancouver, para llegar a ella hay que coger un ferry en el que pasamos con el coche y todo. Fue un poco caro, nos costó algo más de $200 la ida y vuelta para tres personas y el coche.

Ya en la isla lo que hicimos fue una ruta costera, el día no acompañaba mucho pero prácticamente no salimos del coche y el trayecto fue bastante chulo. La ciudad de Vancouver tiene agua por todas partes pero no es mar abierto ya que la isla se encuentra enfrente, así que una vez en la isla lo que intentamos fue aproximarnos al Océano Pacífico  (la primera vez que lo iba a ver con mis propios ojos). Hicimos el recorrido hasta que nos cansamos y nos dimos la vuelta, íbamos con el tiempo controlado para coger el ferry de vuelta. Existen algunos pequeños restaurantes y hoteles en el camino y en uno de ellos paramos para comer (Point No Point Resort), un sitio de precio medio y con vistas al Pacífico.

Ya por la tarde aparcamos el coche en Victoria para dar un paseo. Es una ciudad bonita, sobre todo el centro con edificios bastante cuidados así como el Parlamento de British Columbia (Victoria es su capital).

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Vancouver

Hace unos días estuve de vacaciones por la zona de Vancouver y las Montañas Rocosas, así que voy a escribir unas cuantas entradas sobre este viaje, empiezo por el inicio: Vancouver.

El primer día del viaje lo pasamos conociendo un poco la ciudad, a diferencia de Toronto esta ciudad tiene mar y es probablemente más bonita. La mañana la pasamos en uno de los parque más conocidos: Stanley Park. Se trata de un parque bastante grande apartado un poco de la ciudad. Es muy agradable aunque había ciertas zonas con bastantes turistas.

Después de esto estuvimos en una zona llamada Lynn Canyon cuya atracción más destacada es un puente colgante. Existe en Vancouver otro puente colgante peatonal y mucho más turistico llamado Capilano Suspension Bridge pero nos pillaba un poco a desmano así que decidimos ir al alternativo.

Después de esta visita a la naturaleza fuimos a comer a un mercado muy famoso en Vancouver: Grandville Island. Se trata de un mercado en el que se puede encontrar desde productos orgánicos hasta artesanía además de poder comer en la variedad de restaurantes que ofrece.

Por la tarde estuvimos inmersos en el ambiente del Vancouver International Jazz Festival, estuvimos en un par de conciertos gratuitos que, aunque no tenían mucho que ver con el jazz estuvieron bien. En uno de ellos escuchamos a la violinista Kytami.

Nos dimos una vuelta finalmente por el barrio de Gastown, un barrio con mucho sabor en el que se puede contemplar un reloj que funciona a vapor. Y también anduvimos por el Canada Place, una zona donde se albergan congresos.

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Bruce Peninsula

Aprovechando el pasado long weekend y viendo que el verano por fin empieza a llegar a Toronto, hice una pequeña escapada con mis compañeras de piso hacia el norte de la provincia de Ontario, aunque viendo las dimensiones que tiene Ontario en realidad no llegamos ni a la mitad…

Tengo ganas de ir a Algonquin y Muskoka que son de los parques más famosos de Ontario pero siendo la primera escapada del verano decidí no ir muy lejos, así que haciendo una pequeña investigación encontré un lugar llamado Bruce Península, a unos 300 Km al norte de Toronto. Se trata de un parque muy pequeño y desconocido en comparación con los otros dos que he mencionado más arriba, sin embargo esto es Canadá, y hemos encontrado algunos rincones sorprendentes. Se pueden hacer múltiples actividades, empezando por el hiking (senderismo), que es lo que nosotros básicamente hicimos.

Destacar también que lo de evitar las autopistas y viajar por carreteras un poco más secundarias merece la pena para poder ver la Canadá más rural. Aquí dejo algunas imágenes del parque.

 

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Permiso de Conducción

El verano pasado me saqué la licencia de conducir canadiense, y ahora me he decidido a escribir cómo funciona el proceso y cuáles son los pasos a seguir.Si se quiere conducir en Canadá una posibilidad es usar la licencia internacional, que se expide de forma instantánea en cualquier delegación de Tráfico de España presentando el carnet de conducir español de tipo B. Esto sólo es válido si la estancia en Canadá va a ser corta, pero si se planea estar más de dos meses es necesario obtener la licencia de conducir canadiense.

Existen tres tipos diferentes de licencia para la conducción de coches:

  • G1: Permite la conducción de vehículos siempre y cuando se vaya acompañado de un conductor que tenga una licencia de tipo G desde hace al menos cuatro años. Hay que pasar un examen teórico para obtener está licencia.
  • G2: Permite la conducción de vehículos sin necesidad de ir acompañado por otro conductor, pero con ciertas restricciones: no se puede conducir por autopistas y además el número de pasajeros cuando se conduce de noche está limitado. Para obtener esta licencia hay que pasar un examen práctico y estar en posesión de una licencia G1.
  • G: Permite la conducción de vehículos sin restricciones. Para obtener esta licencia hay que pasar un examen práctico y estar en posesión de una licencia G2.

Los pasos a seguir si se quiere obtener una licencia G (que es la equivalente a la B española) son: hacer examen teórico para obtener la G1, esperar un año, hacer examen práctico para obtener la G2, esperar otro año y hacer otro examen práctico para obtener la G. Lo de las esperas es algo obligatorio, es decir que no se pueden hacer los exámenes de forma seguida por lo que el tiempo total en el mejor de los casos es de dos años.

Sin embargo, si uno tiene al menos dos años de experiencia española está de suerte, por dos motivos: Por un lado se eliminan los tiempos de espera, por lo que es posible sacarse la licencia rápidamente. Por otro lado, es posible saltar del G1 al G directamente, sin pasar por el G2, sin embargo, si se suspende el G no es posible presentarse al G de nuevo, habría que hacer el examen del G2 y una vez superado, hacer el del G.
Para obtener estas ventajas hay que ir al Consulado Español (2 Bloor Street East. Suite 1201) y solicitar un certificado para sacarse la licencia de conducir canadiense, es necesario llevarles el pasaporte y el carnet de conducir español. Si está el consul probablemente te hagan el papel en el momento, si no, te lo mandan a casa. Cuesta algo menos de $10. El horario del Consulado es de Lunes a Viernes de 9h a 12.30h.

Prepararse el examen teórico no lleva mucho tiempo ya que es bastante facil, pero como todo, no conviene confiarse demasiado. Existen un par de libros, uno con las normas de circulación y otro con preguntas de examen. Cada uno cuesta $15 aproximadamente y se pueden encontrar en muchos sitios, como por ejemplo en Shoppers. De todas formas no merece mucho la pena gastarse el dinero ya que existen numerosos recursos en Internet, existe una versión online del libro de normas (http://www.mto.gov.on.ca/english/dandv/driver/handbook/index.shtml) y también preguntas de examen (http://www.apnatoronto.com/ontario-g1-test/). Existen también recursos en español: http://mediastems.com/Guia_FlipBook/index.html#/220/
La mayoría de las preguntas que caen en los exámenes están en estos sitios web.
Para hacer el examen G1 lo primero que hay que hacer es elegir un centro examinador, en Toronto hay bastantes sitios (http://www.drivetest.ca/EN/bookatest/Pages/LocationFinder.aspx). Destacar que en todos los centros existe la posibilidad de realizar el examen en español, aunque no es recomendable ya que normalmente las preguntas se estudian en inglés y tampoco es que sea un inglés muy avanzado el que se requiere. Además no existe esta posibilidad para el examen G2/G por lo que es un poco absurdo realizar uno en español y otro en inglés. Por otro lado decir también que hay tres centros que abren los Sábados por la mañana: Brampton, Etobicoke y Port Union.
No es necesaria cita previa, simplemente se va cuando uno quiere, eso sí, probablemente nos toque hacer algo de cola. La persona que nos toque nos pedirá el pasaporte. Importante: si queremos hacer uso de la experiencia española es el momento de presentar el papel del Consulado. Después nos hará una foto para la licencia, nos hará las pruebas de la vista, nos preguntará en qué idioma queremos hacer el examen y nos cobrará $85 ($10 derechos de examen + $75 licencia válida para 5 años), se puede pagar tanto en metálico como con tarjeta. Por último nos indicará dónde debemos ir para hacer el examen teórico.
El examen G1 consiste en 40 preguntas, 20 relacionadas con conducción responsable y otras 20 con señales. Se permiten cuatro fallos en total en cada una de las partes (ocho en total) y no hay límite de tiempo. Una vez terminado, se entrega y nos lo corrigen en el momento. Si lo hemos superado, nos dan un papelito verde que es nuestra licencia G1 temporal. Al cabo de unas semanas recibiremos en casa la licencia G1 definitiva.

Para el examen G2/G es muy recomendable tomar alguna clase práctica, incluso si ya sabemos conducir, porque hay ciertas reglas que difieren con respecto a España. Además aquí todos los coches tienen transmisión automática, y aunque la adaptación de manual a automático es realmente fácil, conviene acostumbrarse un poco. Si se sabe conducir, con dos o tres clases será suficiente. El examen se puede realizar con el coche de un amigo, familiar o incluso con un coche de alquiler (eso sí, habrá que prestar especial atención a que todas las luces y los limpiaparabrisas funcionan bien ya que los examinadores los comprueban antes de empezar un examen). Lo recomendable sin embargo es ir a una autoescuela y que te den un par de clases y además que te presten el coche para el examen, además existe una mafia montada con respecto a esto y es mucho más facil aprobar si se va con autoescuela que por tu cuenta. Una autoescuela que se ha recomendado alguna vez en el grupo de españoles es Brisa, no es especialmente barata pero hablan español.
Si se quiere ir con autoescuela, lo habitual es coger una cita para realizar el examen y que la autoescuela te programe las clases necesarias antes de esa cita. La cita se puede hacer por Internet, teléfono (1-888-570-6110) o directamente en el centro examinador. El precio para G2 es $40 y para G es $75.
El día del examen, es conveniente llegar algo antes de la hora programada para realizar las gestiones en el centro examinador. Las clases de las autoescuelas tienen lugar en la misma zona donde te vas a examinar y te enseñan los dos o tres recorridos que siempre usan los examinadores, así que basicamente las clases consisten en aprenderse esos recorridos. Hay que prestar especial atención a los límites de velocidad, a los stops, a las intersecciones y a algunas maniobras nuevas como el three point turn, pero todo eso te lo explican en las clases. La diferencia entre el examen G2 y el G es que en el G2 no te llevan por autopista, además en el G suelen ser más estrictos con las normas. La prueba dura una media hora y al finalizar el examinador te dice los errores que has tenido y si has pasado el examen. En caso afirmativo te da un papel verde que es la licencia G2/G temporal. En unas semanas te llegará a casa la G2/G definitiva.

Información oficial: http://www.mto.gov.on.ca/english/dandv/driver/
Centros examinadores: http://www.drivetest.ca

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